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Eadburh, reina de los sajones occidentales

Eadburh, reina de los sajones occidentales

Eadburh, reina de los sajones occidentales

Por Susan Abernethy

Tanto si se lo merecía como si no, Eadburh de los sajones occidentales es famosa por ser una reina malvada. Ella era la hija del poderoso rey Offa de Mercia del siglo VIII, quien legítimamente puede afirmar ser el primer rey de los ingleses. Eadburh quizás fue una ardiente estudiosa de la política de su padre o su reputación de maldad puede haber sido parte de una campaña de difamación de cronistas posteriores.

Eadburh era la hija del rey Offa de Mercia y la reina Cynethryth. El rey Offa había subido al trono después del asesinato del rey Aethelbald en 757. Durante un período de conflicto civil en Mercia, Offa consolidó gradualmente su poder allí y en Wessex y Kent, Hwicce y Lindsey. Hay una falta de registros contemporáneos confiables para el reinado de Offa, pero según los registros de sus últimos años, parece haber gobernado con una combinación de fuerza militar y negociación competente. Su consolidación parece haber estado en su punto más alto en el año 760, cuando centró su atención en luchar contra los galeses.

El control de Offa sobre Kent le permitió establecer una ruta comercial fuera de Londres a lo largo del Támesis y también lo puso en contacto con Canterbury y más allá. Los reyes de Kent tenían una relación establecida con los reyes de Francia y Offa pudo haber instituido sus propias conexiones con la corte franca en esta época. Hizo una alianza al casarse con Cynethryth, posiblemente una princesa de Mercia. Cynethryth parece haber ejercido una influencia considerable en la corte de Offa. Su semejanza aparece en monedas del reinado de Offa, una de las primeras imágenes de mujeres que aparecen en monedas inglesas. Cynethryth era ambiciosa y quería casar a su hijo Egfrith con una de las hijas de Charlemagne, una oferta que Charlemagne rechazó. Cynethryth también es culpada, con razón o sin ella, por el escandaloso asesinato del (santo) rey Aethelbert de East Anglia en 794.

Offa acordó casar a su hija Eadburh con el rey Beorhtric de Wessex en 789. Beorhtric se había convertido en rey en 787 y esta era una alianza política de beneficio mutuo. Beorhtric necesitaba ayuda para luchar contra el reclamo de su trono por parte de Egbert, abuelo del rey Alfredo el Grande y eventual sucesor de Beorhtric. Se las arreglaron para llevar a Egberto al exilio a la corte de Carlomagno.

El obispo Asser retoma ahora la historia de Eadburh en su “Vida del rey Alfredo”. Alfred supuestamente le contó la historia a Asser para que pudiera grabarla. Después de su matrimonio, Eadburh rápidamente llegó a dominar a Beorhtric, participó activamente en la política y afirmó sus propios derechos. Beorhtric conservó su título de rey, pero todos los estatutos se emitieron a nombre de Offa, por lo que es posible que Eadburh también actuara en beneficio de su padre. Mientras su padre buscaba reprimir a un Kent resurgente, Eadburh pudo haber estado impidiendo que Wessex desafiara a Mercia.

El dominio de Eadburh supuestamente llegó tan lejos que comenzó a odiar a cualquier hombre en el que Beorhtric quisiera o en quien confiara. Ella denunciaría a estos hombres en presencia de Beorhtric. La llamaron tirano. Si no podía salir con el rey, recurría a envenenar la comida o bebida de los odiados consejeros y otros. Finalmente, hubo un joven que se convirtió en el favorito de Beorhtric. Eadburh lo denunció, pero Beorhtric no se rindió ante ella. Decidió envenenar al joven, pero Beorhtric tomó el veneno por error. Tanto el rey como el joven murieron en Wareham en 802.

La muerte de su esposo obligó a la vida de Eadburh a dar un giro completamente diferente. Egbert fue llamado y elegido rey de Wessex, por lo que Eadburh no pudo quedarse. Su padre y su hermano habían muerto en 796, por lo que no pudo regresar a Mercia. Asser dice que empacó innumerables tesoros y huyó a Francia y la corte de Carlomagno. No está claro si el tesoro consistía en lo que ella poseía o era parte del alijo real.

La leyenda continúa diciendo que Eadburh estaba llevando regalos ante Carlomagno mientras estaba sentado en su trono. Carlomagno supuestamente le pregunta a Eadburh si ella elegiría entre él y su hijo, que estaba junto a él. Ella dijo que elegiría al hijo porque era más joven. Carlomagno sonríe y le dice que si ella lo hubiera elegido, podría haber tenido a su hijo. Pero como eligió al hijo, no podía tener a ninguno de los dos. Carlomagno le da entonces un gran convento de monjas sobre el que gobernaría como abadesa.

Desafortunadamente, así como había vivido imprudentemente en Inglaterra, vivió imprudentemente en Francia. Eadburh fue sorprendido en un acto de libertinaje con un hombre anglosajón y expulsado del convento por orden de Carlomagno. Viviría una vida de pobreza y miseria hasta su muerte. Se la vio al final de sus días, vagando por las calles de Pavía en el norte de Italia con un solo niño esclavo, mendigando. Según los informes, su tumba en Pavía se mostró a los peregrinos ingleses que pasaban. El mismo rey Alfredo pudo haber visto la tumba en sus visitas a Roma cuando era un niño.

Egbert pasó a gobernar Wessex durante treinta y seis años, seguido por su hijo Aethelwulf y su nieto Alfred el Grande. Asser nos dice que debido al resentimiento hacia Eadburh, el estatus y la influencia de las esposas del rey se redujeron en gran medida hasta el punto en que no fueron llamadas "reina" sino solo "esposa del rey" o "Dama". Este argumento parece tener mérito. La esposa de Aethelwulf, Osburh, y la esposa de Alfred, Ealhswith, no fueron llamadas reina. Aethelwulf se casó después de la muerte de Osburh. Ella era Judith de Flandes, la hija del emperador del Sacro Imperio Romano Germánico y rey ​​franco Carlos el Calvo. Charles insistió en que su hija fuera coronada en Francia antes de viajar a Inglaterra. No fue hasta que el bisnieto de Alfred, Edgar el Pacífico, se casó con Aelfthryth y organizó una doble coronación en Bath en 973 que hubo una reina anglosajona ungida en Inglaterra.

Fuentes: "British Kings and Queens" de Mike Ashley, "Alfred the Great: Asser's Life of King Alfred and Other Contemporary Sources" editado por Simon Keynes y Michael Lapidge, "The Kings and Queens of Anglos-Saxon England" de Timothy Venning, "Reinas, concubinas y viudas: la esposa del rey en la Alta Edad Media" por Pauline Stafford

Susan Abernethy es la escritora deEl escritor de historia independiente. Puedes gustarle enFacebook también enAmantes de la historia medieval. También puedes seguir a Susan en Twitter@ SusanAbernethy2


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